華裔推動百年溫哥華華埠振興

2021-06-10 09:40:09 - 來源:中評網

中評社北京6月10日電/據中國僑網報道,據加拿大《星島日報》報道,加拿大溫哥華華埠最近浮現一股新動力。這個夏天,斥資1.15億加元的西黑斯廷斯街58號的改建計劃將動工;到了9月初秋,華埠掌故館即將開幕。生機勃勃的商業味和濃厚歷史的文化感交融在一起,百年華埠出現“變臉”契機,而這幕後重大的推手是華埠基金會主席李佩珍。

一周七天,每天工作超過12個小時,李佩珍穿梭在華埠巷弄,為振興大計絞盡腦汁、四處奔走。和記者行走在片打街上,看到牆面涂鴉片片和地面髒亂污漬,她皺著眉頭說:“不該是這麼樣子的,這不是我認識的唐人街,它曾經那麼美好,我要找回那份記憶。”

溫哥華李氏家族赫赫有名,堪稱華裔第一世家。李佩珍的祖父李日如早年付人頭稅從臺山來到加拿大,從打工仔開始,後來經商辦學。她父親李亮漢是溫哥華著名地產大亨,曾任卑詩大學校監。姑丈林佐民也很有名,曾任亞省首位華裔省督。

誕生在這樣的家世背景,李佩珍根本不需要操煩辛苦,但她不想只是當個無懮的公主,本來在父親的地產公司做事,後來自己創辦美容公司,30多歲時患上乳癌,讓她對生命有了新的思考。“生命很短,我想做些真正喜歡的,想留下值得的東西。”於是,2011年她成立華埠基金會,出錢出力,就為了振興她兒時玩耍、充滿無限美妙回憶的華埠。

李佩珍說:“我常常想起祖父牽著我的手走在片打街上的那一幕,想著少時和一群親友穿梭在華埠巷弄、吃喝玩耍的日子。”她說,華埠不僅是象征中華文化的地方,更代表華人對加拿大的重要貢獻。“沒有當年留著血汗而築鐵路的華工,加拿大東西岸不會串聯。當年的華工和其後代在華埠落地生根,枝繁葉茂地進一步貢獻加拿大。”

現在的華埠被刻上流浪漢、髒亂等負面詞匯。李佩珍說:“它是有很多問題,但這裡是我們的根,我相信我可以做些事情改變它。”

基金會啟動了很多項目幫助華埠,備受矚目的是接手了華埠重要遺產大樓、一百多年歷史的美華酒店。美華酒店長期以極低的價格把房間租給低收入人士和長者,為了讓這些長者繼續安逸生活,2016年華埠基金會斥資購入,原住戶的生活未受絲毫影響。

疫情期間,基金會搭建了禮品網站,舉辦“必吃美食”活動,助華埠商家一臂之力。

耕耘多年,兩個大型項目終於在今年要與公眾見面了。

這個夏天,斥資1.15億加元的西黑斯廷斯街58號的改建計劃將動工,一座10層樓高、為照顧低收入人士住房和醫療服務的大樓,將為東區注入新希望。

這是一幢很獨特的房屋建設項目,不僅由華埠基金會和社區捐款資助3,000萬加元,省府和市府亦分別出資;並有卑詩房屋局、加拿大按揭及房屋公司和溫哥華沿岸衛生局合作,總共230套住宅單位將包含不同組合,為各種低收入居民提供便利。李佩珍說:“長期居住在溫東的低收入和無家者,需要就近又完善的醫療照護,所以這幢大樓內有高達5萬平方英尺的醫療設施將投入使用。”

這個建案已經讓李佩珍忙得不可開交;另一邊,是自己一手培育的“華埠掌故”館將於9月開幕,李佩珍宛如要迎接新生寶寶的媽媽一般,既興奮又緊張。

華埠掌故館位於片打東街168號,原為蒙特利爾銀行前華埠分行舊址。它本就是一個充滿歷史的百年建築,館內的硬軟件設備,每一個設計和文字環節都是李佩珍反覆掂量的傑作,在“故土舊樓訴過往”下,她盼著該館“承攬古今日月昌”。

該館展覽內容包括華埠歷史、文物以及互動視頻等,主題包括移民、種族關系、社區建設以及社會公益等;館內還包括“華埠振興中心”和“教育中心”,為經濟和教育創建好平臺。

未來這一季,兩大項目將風風光光登場,但幾年來的磨難波折卻是一言難盡。因為說起“振興華埠”這四個字,涉及的分歧議論和利益糾葛極其錯綜復雜,也難怪李佩珍的父親曾反覆問她:“你真的想做嗎?值得嗎?”

她說自己很幸運,父母給了無條件的愛,很多人給了無數的支持,讓她相信一切皆有可能。“現在可能是我人生中睡眠最少、身體最累的,但心靈上卻是最快樂的時候了,因為我相信我做的事情,能讓華埠展現不一樣的風貌。”

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